Apuestas deportivas online, un mercado en crecimiento en América Latina

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Latinoamérica vive en estos últimos años un ascenso sin pausa del uso de Internet. Un síntoma claro es que las redes sociales, sobre todo Twitter, tiene en el subcontinente su principal foco de crecimiento cuando los usuarios de la Red ascienden a cerca de 60 millones. Si la lógica de lo vivido en otros continentes es válida, ha llegado el momento de las apuestas deportivas online. Prohibidas en algunos países, su control es complejo y viven en un contexto de permisividad. Latinoamérica vive en estos últimos años un ascenso sin pausa del uso de Internet. Un síntoma claro es que las redes sociales, sobre todo Twitter, tiene en el subcontinente su principal foco de crecimiento cuando los usuarios de la Red ascienden a cerca de 60 millones. Si la lógica de lo vivido en otros continentes es válida, ha llegado el momento de las apuestas deportivas online. Prohibidas en algunos países, su control es complejo y viven en un contexto de permisividad.

Laura Guillot, consultora de gambling online, lo tiene claro. “América Latina es un mercado de gran potencial para la industria del juego y apuestas online. Algunos informes revelan que los juegos de azar por internet podrían generar más de 150.000 millones de dólares en toda la región”, asegura. Pero hay cuestiones, como el uso de internet, que están frenando este importante mercado que, fuera del debate moral o ideológico, deja grandes ingresos en forma de impuestos si la regulación es la debida.

Y esa regulación, según Guillot, “es aún muy incipiente”. Guillermo Gabella, presidente de la Asociación Latinoamericana de los Juegos de Azar (Alaja), se suma a esta opinión. La legislación es bastante ambigua en este sentido ya que “las apuestas online no están expresamente prohibidas en América Latina, pero tampoco están permitidas”.

La tendencia, como ha ocurrido en EEUU, podría derivar en la prohibición. Sin embargo, poniendo el ejemplo del gigante norteamericano, Guillot rechaza esta opción porque “no ha podido evitar que sus ciudadanos apostasen en plataformas de juego de otros operadores internacionales. Es obvio que si a los jugadores no se les presenta una oferta regulada atractiva seguro que irán a jugar a páginas en el mercado negro que muchas veces no contarán con ningún tipo de control ni garantías.”

El dinero de lesos jugadores, que buscan alternativa en otros países con un alegislación prohibicionista, haría daño a un mercado incipiente en América Latina. Según datos aportados por Guillot, Costa Rica lidera el mercado del juego y las apuestas por internet con 14.500 millones de dólares al año. También son importantes los resultados de Brasil, donde se generan más de 7.000 millones anuales, o Argentina, el tercer territorio más pujante con una recaudación de 4.500 millones.

Por el momento, las loterías, bingos y casinos llevan la delantera frente a las apuestas deportivas y a las apuestas de menor consumo. “El mercado de los juegos online en América Latina está determinado por factores culturales de cada país tales como la pasión de los chilenos por el póker o el gusto de los argentinos por el bingo”, asegura la consultora de gambling.

El desarrollo del mercado de apuestas online deberá esperar por el momento. El subcontinente americano se encuentra aun en pleno proceso de implantación de internet. Según datos aportados por Gabella, existen 60 millones de usuarios en la actualidad. “Por ejemplo Argentina pasó de un millón de usuarios en marzo del 2000 a más de 10 millones 320 mil en junio del 2006. Chile cuenta con más de 3.1 millones de usuarios; Puerto Rico aporta 600 mil y Uruguay más de 400 mil”, asegura.

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