Likes y votos: la campaña electoral colombiana se juega en redes sociales

Redes sociales

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Este domingo, los colombianos elegirán en balotaje a su nuevo presidente entre el líder de la coalición Pacto Histórico (izquierda), Gustavo Petro, y el candidato de la Liga de Gobernantes Anticorrupción (centroderecha), Rodolfo Hernández, tras una campaña donde las redes sociales jugaron un factor fundamental.

El periodista y experto en márketing digital Édgar Medina dijo que el mundo virtual se ha convertido en un escenario político fundamental, sobre todo debido a que más personas están conectadas a Internet desde que comenzó la pandemia de covid-19.

«Creo que lo más influyente en estas elecciones es la pandemia, porque lleva a que el uso de redes sociales se duplique y eso es lo determinante en este caso. Eso lleva a que las redes sociales, que antes eran apenas un componente más, ahora sean el eje central de las estrategias políticas, porque antes no había tanta gente conectada», sostuvo.

Medina fue parte del equipo encargado de la campaña en redes del candidato Sergio Fajardo, de la coalición Centro Esperanza (centro), en la primera vuelta presidencial, y desarrolló el sistema digital de la Alcaldía de Bogotá.

De acuerdo con el Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (MinTIC) durante el 2020 -pleno auge de la pandemia del covid-19- Colombia logró aumentar el acceso a Internet. A finales de 2019 había cerca de 7 millones de puntos de acceso fijo a Internet, y para septiembre de 2020 la cifra ya se ubicaba en 7,6 millones, es decir, 15 accesos por cada 100 habitantes.

Por el lado del acceso a Internet móvil, en Colombia se alcanzó los 30,4 millones, 1,5 millones más que los registrados en el mismo trimestre del año inmediatamente anterior.

LA SORPRESA ELECTORAL

La gran sorpresa de la primera vuelta presidencial fue la victoria de Hernández sobre el candidato Federico Gutiérrez, de la coalición Erquipo por Colombia (derecha), quien estuvo por mucho tiempo como segundo en las encuestas y se perfilaba como el contendor de Petro en el balotaje.

Pero el escenario fue otro. La victoria del exalcalde de Bucaramanga (noreste) se cocinó en las redes sociales, sobre todo en TikTok, donde logró cautivar a los electores y darse a conocer, indicó Medina.

«En el caso de Rodolfo las redes fueron determinantes para darse a conocer, para cautivar un público que no lo conocía cuando empezó esta contienda. Aproximadamente el 40 por ciento de las personas de Colombia conocían a Rodolfo en ese momento, ahora ese porcentaje ronda el 80 por ciento», aseguró.

Tal fue el éxito de Hernández que otros candidatos también vieron el potencial de la red social china e invirtieron tiempo en la plataforma como un medio para conseguir votos, pero sin mucho éxito.

«En TikTok acertó sobre todo adaptándose a las tendencias (…) y logrando ser viral. De hecho, él marcó la parada en el sentido de que cuando los otros candidatos se dieron cuenta de la importancia de adaptar las tendencias también empezaron a hacerlo. Petro siguió esa corriente de Rodolfo, pero los otros candidatos nunca lograron calar en Tik Tok», concluyó.

ESPEJO DE LAS URNAS

Medina considera que, debido a ese aumento de usuarios conectados a Internet, las redes sociales sí pueden ser un espejo a la intención de voto de los colombianos.

«La gente está obligada a acceder a redes para informarse, lo cual ha derivado en que ahora las tasas de interacción que vemos en redes sociales, el alcance que vemos de las publicaciones en redes sociales, tenga una correlación con la popularidad que tiene el candidato y la posible cantidad de votos que va a tener», dijo.

El experto puso de ejemplo el caso de Fajardo, quien a pesar de ser para líderes de opinión y medios un claro contendor en los comicios no logró ni un millón de votos, algo que se vio reflejado en su popularidad en redes sociales.

«Fajardo tenía una tasa de interacción muy baja y en efecto le fue muy mal (…) Se veía en cambio a Rodolfo con muchas interacciones en Facebook en Instagram (redes sociales prohibidas por extremistas en Rusia) en TikTok y también al final en Twitter. Petro siempre ha sido fuerte en redes sociales y en efecto fue el que ganó la primera vuelta, entonces ya empieza a ver uno una correlación mucho más directa entre lo que pasa en redes y lo que ocurre en la vida real; es decir, si el candidato de uno tiene muy bajas interacciones comparado con otros, yo creo que ya se empieza a ser válido decir que no le va a ir tan bien en las urnas», sostuvo.

NOTICIAS FALSAS

Pero las redes sociales y las plataformas de mensajería se han convertido también en lugar de flujo de noticias falsas.

Los debates y mítines políticos pasaron a segundo plano y los canales digitales se convirtieron en la principal herramienta de los aspirantes a la presidencia, pero en medio del polarizado ambiente electoral las llamadas «fake news» empezaron a circular sin control.

Esto se debe, según el experto, a los débiles controles que tienen WhatsApp o Telegram sobre la información falsa.

«Los filtros en redes como Instagram como WhatsApp o Telegram, para el control de propagación de este tipo de noticias falsas no son muy buenos», concluyó.

Por su parte, el analista Raúl Acosta, profesor de Investigación en Ciencias Sociales de la Universidad Jorge Tadeo Lozano de Bogotá, cree que las noticias falsas jugaron un papel importante durante toda la campaña, pues muchos candidatos se han centrado en desmentirlas.

«Han jugado un papel protagónico durante toda la campaña, pues es de lo que hablan los candidatos. Se han tomado mucho tiempo desmintiendo noticias falsas que circulan por las redes sociales y por algunos medios de comunicación», afirmó.

Sea como sea, las redes sociales siguen siendo usadas intensamente tanto por Petro como por Hernández, buscando arañar los últimos votos en una de las contiendas electorales más reñidas de la historia reciente de Colombia.

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